" Hier c'est de l'histoire

Demain est un mystère.

Aujourd'hui est un cadeau.

C'est pourquoi on l'appelle le présent."

Jdan Noritiov

Wellie Tardif, mécanicien de Val-Jalbert mis à la porte en 1927

 



Liste des habitants de Val-Jalbert (Source 4)

 
J'ai passé mes vacances d'été au Saguenay-Lac-Saint-Jean et j'ai visité des sites que je ne connaissais pas encore. Celui qui m'a certainement le plus plu avec le musée Louis Hémon est le village historique de Val-Jalbert. On en ressort touché de l'histoire de ce village qui a connu ses heures de gloires ! J'ai rêvé qu'un de ses habitants de l'époque m'a parlé après avoir vu son nom sur une plaque (les noms des habitants de la rue St-Georges) , voici ce qu'il m'a dit :

 Wellie Tardif, Alice Larouche, une cousine et Thérèse Tardif * (Source 4)

 

" Salut,

J’m’appelle Wellie Tardif, en fait c’est William Thomas Tardif mon vrai nom, c’est comme ça que j’ai été baptisé, mais tout l’monde m’appelle Willy ou Wellie. C’est comme ça qu’mon boss m’appelle aussi, c’t’un bon gars qui m’aime bien.

Là, sur la photo, c’est moi, ma femme Alice, not’p’tite dernière Thérèse et la cousine d’ma blonde. La seule photo d’nous et sans doute la dernière ! On est endimanchés mais on n’a pas l’sourire ! Not' fils Jean-Paul est chez l'voisin, il a manqué la photo, ça lui apprendra d'courir partout et Roger ** dort dans la bassinette, il a à peine 6 mois.

On vient d’apprendre le 5 août que la pulperie va fermer et ça arriv’ra c’te nuitte. Demain on n’a plus d’job, on est le 13 août 1927.
 
Avis de fermeture de l'usine de Val-Jalbert - 5 août 1927

On reste à Val-Jalbert, c’est là qu’y a la pulperie d’papier, on appelle ça la pâte mécanique non transformée, qui sert à la fabrique des papiers à journaux de New-York. Mais on n’a pas su s’adapter, d’autres usines ont modernisé la fabrication de la pulpe et du papier, pas nous, not’boss trouvait ça trop cher. À Chicoutimi, la pulperie, elle, va continuer …

Je suis né le 24 mars 1894 à Hébertville, c'est à 25 miles d'icite on longeant le lac Saint-Jean, mes parents sont Delvas Tardif et Adèle Dufour, tous deux paysans. J'aimais pas travailler avec eux et mon père disait que ça rapportait pas !

Baptême de William Tardif - Registre d'Hébertville - 1894 (Source 1)

Mon père a lâché la ferme lorsqu'il entendu qu'à la fabrique de papier ça rapportait gros, y cherchait du monde, un agent d'la société est v'nu dans l'coin pour nous parler des avantages, il s'appelait Alfred Dubuc qui venait de racheter la pulperie à monsieur Damase Jalbert. Mon père voyait les liasses de billets déroulées dans les yeux du monsieur d'la fabrique, alors on est tous partis.

Une fois rendus sur place, mon père a été mis sur l'écorceur, pis moi trop jeune j'étais commis. Après qu'ques années je suis dev'nu mécanicien ! J'ai appris à faire fonctionner et réparer les machines sur le tas.
On travaille 6 jours semaine, 10 heures par jour, il y fait chaud dans le moulin, c'est bruyant et ça pue, mais ça rapporte, peu d'monde de la région peut dire de toucher autant que nous, 4 piastres par mois, c'est beaucoup.



Un écorcheur (Source 4)



Restes des turbines (Source 4)



Papiers originaux d'époque (Source 4)

J'ai rencontré Alice, la fille d'Alfred Gauthier dit Larouche, lui aussi d'la fabrique. En fait tout l'monde se connaissait à Val-Jalbert, le village n'est pas grand et la plupart des hommes travaillent au moulin. C'est la commère du village qu'a dit au curé qu'on s'fréquentait, sacrilège, y parait qu'on est dans l'pêcher. Le curé s'est pressé de nous marier, un mardi, l'curé n'était pas content, ça nous a permis d'avoir un jour de congé offert par la compagnie !



Le curé et la commère... (Source 4)

Mariage de Wellie Tardif et Alice Gaulthier dite Larouche - Registre de Val-Jalbert 1919 (Source 1)

Not' boss était bien généreux et pensait à nous. La compagnie avait fabriqué nos maisons au village, on était deux familles par maison, chacune de not'bord. Deux étages avec trois chambres, cuisine aménagée, eau courante et électricité, quel modernisme. L'électricité venait du moulin, la chute de la rivière Ouiatchouan est assez forte pour ça.

Moi j'ai eu ma maison en 1921, on payait un loyer de deux piastres par mois, la moitié d'notre salaire. Quand Jean-Paul et Thérèse sont nés on a eu besoin de plus grand, alors on a déménagé à quelques maisons plus loin, de plus on avait une terre en pâturage. Mais on entendait le grondement de la chute plus fort. On s'habitue avec le temps, mais ce grondement est omniprésent dans nos têtes. On reste sur la rue St-Georges.

Val-Jalbert - Recensement Canada 1921 (Source 1)

William Tardif en repère 18 - Plan de Val-Jalbert en 1924 (Source 4)

Les enfants vont à l'école du village, elle aussi construite par la compagnie, une belle école tenue par des religieuses. Nos enfants sont bien éduqués. On a tous les besoins sur place : le boucher et le magasin général.

École de Val-Jalbert (Source 4)

En 1923 mon frère Ovila a eu un accident mortel alors qu’il chargeait les meules, il n'avait que 31 ans. C'est aussi en 1924 que les affaires de la fabrique ont commencé à mal tourner ! On n'était pas assez productif et on ne faisait que de la pulpe et non pas du papier. Il y a eu des mises à pieds, puis la compagnie Québec Pulp and Paper Mills a tout racheté. Je suis resté parce que je savais réparer les machines, une chance !

Aujourd'hui faut s'faire une raison, le curé va sonner la cloche à minuit pour annoncer la fin du moulin. Demain on va plier bagages et s'en aller à Chicoutimi, il y a de grands chances que j'y trouve une job à la pulperie. *** "

 

 

Val-Jalbert - Image SEPAQ (Source 4)


Les personnages de cette histoire sont réels, ainsi que les faits (source 3) et les mentions. Je vous suggère de visiter les lieux, c'est un petit bout d'histoire du Québec comme tant d'autres qui méritent un détour. Visitez le site internet de Val-Jalbert pour vous faire une idée, et surtout le document historique (source 3) relatant toutes les informations historiques.

* Non, ce n'est pas la famille Tardif, mais moi avec ma famille, photo mise en scène prise sur place à Val-Jalbert.
** Roger Tardif.
*** Ceci est une supposition, Wellie n'apparait plus dans les registres ni documents de Val-Jalbert après août 1927 et tous ses descendants se trouvent à Chicoutimi peu de temps après 1927.

Sources :

1. Ancestry.ca

2. Le site de Val-Jalbert

3. Histoire de Val-Jalbert

4. Photos personnelles.

Article connexe paru dans LA PRESSE .CA le 13 septembre 2013.

  Et vous, avez-vous visité le village historique de Val-Jalbert ?

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- Auteur : Hervé Pencalet

- Lieu : Laval (Québec)

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